Michelinsterren: de geschiedenis, de betekenis en de werkwijze van Michelin.

Al ruim een eeuw bieden de Michelingidsen lezers een selectie van de beste restaurants, hotels en gastenkamers in Nederland en over de hele wereld. Na het lezen van dit artikel weet u alles over de Michelinsterren: de geschiedenis, de betekenis en de werkwijze van Michelin.

Geschiedenis
Aan het begin van de 20e eeuw reden er zo’n 3000 auto’s rond in heel Frankrijk. In een poging het autogebruik te stimuleren, introduceerde bandenfabrikant André Michelin in augustus 1900 de eerste Michelingids. De gids had als doel chauffeurs te wijzen op goede restaurants en hotels.  Daarnaast bevatte de gids informatie over benzinestations, garages en toiletten. De Michelingidsen waren in eerste instantie gratis. Het verhaal gaat dat André Michelin en zijn broer een garage bezochten en zagen dat de gidsen werden gebruikt als ondersteuning van werkbanken. Vanaf dat moment publiceerden de gebroeders Michelin alleen nog betaalde edities.

De eerste Nederlandse Michelingids in 1905
In 1905 verschijnt de eerste Nederlandse Michelingids: de ‘Guide Michelin Belgique, Hollande Luxembourg, Alsace-Lorraine, Bord du Rhin’ van 1905-1906. Restaurants stonden er nog niet in. Maar garages en mecaniciens des te meer. Het was immers de pionierstijd van de auto. Tankstations kwam je onderweg niet tegen. Brandstof was bijvoorbeeld te koop bij de drogist. En auto’s die net als nu tienduizenden kilometers reden zonder pech waren ondenkbaar; panne was aan de orde van de dag. Om de kwetsbare vering te laten repareren, moest je bij de hoefsmid zijn.

In de Michelin-gids kon de automobilist zien waar hij in elke stad terecht kon voor een werkplaats, een Michelin-bandendepot, brandstof of het opladen van een elektrische accumulator. En maar liefst 92 pagina’s waren gewijd aan de banden of aanverwante artikelen (zoals velgen en lijm), uitvoerige uitleg (rijk geïllustreerd met tekeningen) hoe een band gedemonteerd en gemonteerd moest worden, met gebruik van het juiste gereedschap. Ook de reparatie van de band zelf kwam uitgebreid aan bod.

Onvermijdelijk weerspiegelt die allereerste Michelin-gids het tijdsbeeld van begin 20e eeuw. De gids vermeldde bijvoorbeeld of het hotel telefoon of telegraafvoorzieningen had. Mocht de gast er rekenen op een badkamer en/of wc (volgens de omschrijving ‘een goed onderhouden watercloset met apparaat om door te spoelen’)? En wie onderweg foto’s wilde ontwikkelen, kon in de Michelin-gids nakijken of het hotel een doka had.

Deze eerste gids voor Nederland was Franstalig, maar voorin stond er ook een toelichting in het Duits. Zelfs de plaatsnamen werden in het Frans vermeld. Zo schreef de gids over Schèveningue (Scheveningen), Nimègue (Nijmegen), Groningue (Groningen), La Haye (den Haag), Bois-le-Duc (’s-Hertogenbosch) en Flessingue (Vlissingen).

Deze hotels stonden in de eerste Michelingids van 1905
Het Amstelhotel in Amsterdam
Hotel de l’Europe in Amsterdam
Het Victoria Hotel in Amsterdam
Het Rijnhotel in Arnhem
Hotel Des Indes in Den Haag
Hotel Derlon in Maastricht
Het Kurhaus in Scheveningen

Introductie Michelinster
In 1926 introduceert de Michelingids de Michelinster. Inspecteurs gaan op pad om restaurants te beoordelen.  Eetgelegenheden maakten alleen kans op een ster als zij beschikten over een uitzonderlijk goede keuken, een unieke smaak en een correcte bediening. De Michelinsterren bleken al snel een groot succes onder de lezers van de gids. In 1931 werd het systeem dan ook uitgebreid naar drie sterren, het beoordelingsmodel dat tot op de dag van vandaag wordt gebruikt.

1957: de eerste sterrenrestaurants in Nederland
Beukenhof in Leiden/Oegstgeest
’t Koetshuis in Rhenen
Dikker & Thijs in Amsterdam
Excelsoir Hotel Europe in Amsterdam
Rôtisserie Oudt Leyden in Leiden
Chateau Neercanne in Maastricht
Le Coq d’Or in Rotterdam
Old Dutch in Rotterdam

Michelininspecteurs hanteren de volgende vijf criteria:
De kwaliteit van de geserveerde producten
De persoonlijkheid van de keuken
De beheersing van kooktechnieken en smaken
De prijs-kwaliteitverhouding
De consistentie
De beste restaurant krijgen sterren. Deze onderscheidingen berusten enkel op de kwaliteit van de keuken en worden altijd door de inspecteurs gezamenlijk toegekend. Comfort en service worden apart vermeldt.

Dit betekenen de Michelinsterren:

*     één ster
Een uitstekende keuken in zijn categorie (Une très bonne table dans sa catégorie). De ster wijst op een goed rustpunt op uw route. Een verzorgde keuken tegen redelijke prijzen.

**   twee sterren
Een verfijnde keuken die een omweg waard is (Table excellente, mérite un détour). Bijzondere specialiteiten en wijnen. Verwacht geen lage prijzen.

*** drie sterren
Een uitzonderlijke keuken die een reis waard is (Une des meilleures tables, vaut le  voyage). Het eten is altijd erg lekker en soms buitengewoon, er worden beroemde wijnen geserveerd, de bediening is onberispelijk, het interieur is stijlvol. De prijzen zijn overeenkomstig.

De principes van de Michelingids
Anonieme inspectie
De gerechten en de kamers worden anoniem en regelmatig door inspecteurs getest om het kwaliteitsniveau voor de klant te beoordelen. De inspecteurs betalen gewoon de rekening en kunnen zich daarna voorstellen om nadere inlichtingen over het etablissement in te winnen. Brieven en e-mails van lezers (ongeveer 45.000) zijn ook een belangrijke bron van informatie.
Onafhankelijkheid
De hotels en restaurants worden onafhankelijk geselecteerd, waarbij wij uitsluitend het belang van de lezer voor ogen houden. Alle beslissingen worden onderling door de inspecteurs en de hoofdredacteur besproken. De hoogste onderscheidingen worden op Europees niveau toegekend. Alle etablissementen worden kosteloos in de Michelingids opgenomen.
Selectie
De Michelingids biedt een keuze van de beste hotels en restaurants in alle prijsklassen en in elke kwaliteitscategorie, op basis van een strenge selectie door alle inspecteurs op dezelfde wijze wordt toegepast.
Jaarlijkse actualisatie
Ieder jaar worden alle praktische gegevens, classificaties en onderscheidingen herzien en eventueel aangepast om zo de meest betrouwbare en actuele informatie te kunnen bieden.
Één selectieprocedure
De beoordelingscriteria zijn identiek voor alle landen die de Michelingids bestrijkt.

Bron: Misset Horeca